100 millones de mujeres y niñas podrían salir de la pobreza si los gobiernos actuasen

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La crisis del COVID-19 aumentará drásticamente la tasa de pobreza de las mujeres y ampliará la brecha entre hombres y mujeres que viven en la pobreza, según nuevos datos publicados hoy por ONU Mujeres y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Se esperaba que la tasa de pobreza de las mujeres disminuyese un 2,7% entre 2019 y 2021, pero las proyecciones ahora apuntan a un aumento del 9,1% debido a la pandemia y sus consecuencias.

Las proyecciones, encargadas por ONU Mujeres y el PNUD, y realizadas por el Centro Pardee para el Futuro Internacional de la Universidad de Denver, muestran que si bien la pandemia afectará la pobreza global en general, las mujeres se verán afectadas de manera desproporcionada, especialmente las mujeres en edad reproductiva. Para 2021, por cada 100 hombres de 25 a 34 años que viven en la pobreza extrema (con 1,90 USD al día o menos), habrá 118 mujeres, una brecha que se espera aumente a 121 mujeres por cada 100 hombres para 2030.

"El aumento de la pobreza extrema de las mujeres, en particular en estas dos etapas de sus vidas, es una dura acusación de los profundos defectos en la forma en que hemos construido nuestras sociedades y economías", dijo la Directora Ejecutiva de ONU Mujeres Phumzile Mlambo-Ngcuka. "Sabemos que las mujeres asumen la mayor parte de la responsabilidad del cuidado de la familia; ganan menos, ahorran menos y tienen trabajos mucho menos seguros; de hecho, en general, el empleo de las mujeres corre un 19% más de riesgo que el de los hombres. La evidencia que tenemos aquí de múltiples desigualdades es fundamental para impulsar una acción política rápida y restauradora que coloque a las mujeres en el centro de la recuperación de la pandemia".

Los datos, resumidos en un informe de ONU Mujeres 'From Insights to Action: Gender Equality', a raíz del COVID-19, también muestran que la pandemia empujará a 96 millones de personas a la pobreza extrema para 2021, 47 millones de las cuales son mujeres y niñas. Esto aumentará el número total de mujeres y niñas que viven en la pobreza extrema a 435 millones, y las proyecciones muestran que este número no volverá a los niveles anteriores a la pandemia hasta 2030.

La pandemia ha planteado una grave amenaza a las perspectivas de erradicar la pobreza extrema para fines de esta década. Y la realidad podría ser aún más sombría, ya que estas proyecciones de aumento de las tasas de pobreza para mujeres y niñas solo tienen en cuenta la revisión a la baja del producto interno bruto (PIB), excluyendo otros factores, como que las mujeres abandonen la fuerza laboral debido a responsabilidades de cuidado infantil, que pueden también afectar la distribución por sexos de la pobreza.

"Más de 100 millones de mujeres y niñas podrían salir de la pobreza si los gobiernos implementaran una estrategia integral dirigida a mejorar el acceso a la educación y la planificación familiar, salarios justos e iguales y expandir las transferencias sociales", dijo Achim Steiner, administrador del PNUD.

"Las mujeres son las más afectadas por la crisis de COVID-19, ya que tienen más probabilidades de perder su fuente de ingresos y menos probabilidades de estar cubiertas por medidas de protección social. Invertir en la reducción de la desigualdad de género no solo es inteligente y asequible, sino también una decisión urgente que los gobiernos pueden tomar para revertir el impacto de la pandemia en la reducción de la pobreza ”, agregó.

Las consecuencias de la pandemia cambiarán los pronósticos de pobreza extrema en todas las regiones. Dado que el 59% de las mujeres pobres del mundo viven actualmente en el África subsahariana, la región seguirá albergando el mayor número de personas en situación de pobreza extrema del mundo. Sin embargo, después de lograr avances significativos en la reducción de la pobreza en los últimos años, se prevé que el sur de Asia experimente un resurgimiento de la pobreza extrema. Para 2030, por cada 100 hombres de 25 a 34 años que vivan en la pobreza en el sur de Asia, habrá 129 mujeres pobres, un aumento de 118 en 2021.

Si bien estas cifras son alarmantes, el estudio estima que solo se necesitaría el 0,14% del PIB mundial (2 billones de dólares estadounidenses) para sacar al mundo de la pobreza extrema para 2030; y 48 mil millones para cerrar la brecha de pobreza de género. Sin embargo, el número real podría terminar siendo mucho mayor, especialmente si los gobiernos no actúan, o actúan demasiado tarde.

El aumento constante de otras desigualdades de género preexistentes también afectará estas cifras. Las mujeres están empleadas en algunos de los sectores más afectados, como el alojamiento, los servicios de alimentación y el trabajo doméstico. Han sido particularmente vulnerables a los despidos y la pérdida de sus medios de vida. Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), para junio de 2020, se estima que el 72 por ciento de los trabajadores domésticos en todo el mundo habían perdido sus trabajos como resultado de COVID-19. Tanto mujeres como hombres asumen más tareas domésticas y cuidan a los niños y miembros de la familia durante los encierros, pero la mayor parte del trabajo aún recae sobre los hombros de mujeres y niñas.

No es inevitable retroceder en el progreso. Las recomendaciones para evitar que las mujeres se queden rezagadas permanentemente debido a la pandemia van desde abordar la segregación ocupacional, las brechas salariales de género y el acceso inadecuado a servicios de cuidado infantil asequibles hasta la introducción de paquetes de apoyo económico para mujeres vulnerables en los países que aumentan las medidas de protección social dirigidas a mujeres y niñas y expatriados.

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