Jóvenes de la Amazonia decididos a luchar por sus tierras

La deforestación en la selva amazónica avanza a niveles preocupantes. En enero, el área perdida fue el doble que en el último mes de 2019, según cifras oficiales. El año pasado los incendios devastaron grandes extensiones de la selva tropical, un depósito de carbono que se considera clave para desacelerar el ritmo del calentamiento global. 

Según datos de Greenpeace, en 2015 la deforestación ya repuntó en la Amazonia brasileña, con casi 800.000 hectáreas destruidas. En 2016, 49 activistas ecologistas fueron asesinados en Brasil. 9 de cada 10 de estos asesinatos ocurrieron en la Amazonia.

Causó indignación en todo el mundo cuando el fuego destruyó árboles y acabó con la vida salvaje del pulmón del planeta a un ritmo que no se había visto en años. Meses después de la catástrofe natural, jóvenes de la Amazonia hablan sobre la situación actual y acerca del futuro de esta región crucial.

Maristela Clediane Uapa Arara tiene 14 años y es miembro del grupo indígena Arara-Karo. Los cazadores-recolectores son uno de los aproximadamente 900.000 tribus que han vivido en la selva durante miles de años. Pero ahora sus territorios especialmente protegidos están amenazados por madereros y mineros. "Estamos preocupados porque el bosque es muy importante para nosotros. El bosque es nuestra madre, ella nos cuida, así que debemos cuidarla porque de ahí viene todo".

Bolsonaro, el presidente de Brasil, dijo que los derechos especiales sobre la tierra y la cultura de los pueblos indígenas deberían ser eliminados. Prometió "integrarlos" al resto de la población y abrir algunas de sus tierras a la agricultura y la minería. Esta es una política que preocupa a Maristela: "Este nuevo gobierno odia a los pueblos indígenas, pero estoy realmente orgullosa de ser indígena, y como mujeres es nuestro papel luchar por nuestra tierra".

La prima de Maristela, Juliana Tuiti Arara, de 22 años, dice que no es solo el presidente y sus planes lo que les preocupa, sino también los ataques al bosque por parte de otros pueblos indígenas. "Fue muy triste para nosotros, la gente de afuera está captando a nuestros pueblos indígenas para que talen el bosque. En los últimos años, vimos a nuestros familiares asesinando los árboles, entraron con excavadoras".

Ambas chicas dicen que se han fortalecido en su determinación de proteger la tierra por la que lucharon sus ancestros. Pero no solo los indígenas creen que la tierra es suya. En una región diferente, Carina de Faria, de 16 años, y su hermano Rodrigo, de 18 años, son la próxima generación de agricultores. Pasan el día pastoreando ganado con su padre Gerson a la cabeza. Quieren seguir sus pasos. Carina confiesa que "todos, absolutamente todos, necesitan la tierra. Muchos agricultores necesitan la tierra para producir para sí mismos y para otros, a nivel mundial o local. Por lo tanto, creo que todos tienen ese derecho y debería dividirse en partes iguales".

Tienen 100 hectáreas (1 km2) de tierras de cultivo, que solían ser selva tropical, donde cultivan gran parte de sus propios vegetales y ganado trasero. Pero también están preocupados por los efectos de la deforestación. "Creo que se ha destruido ya suficiente y lo que queda, se debe dejar solo", expresa Rodrigo. "Muchas de las personas que están deforestando los bosques son mucho mayores, pero nosotros, los jóvenes, nos damos cuenta de que el cambio climático ya está ocurriendo. Los jóvenes están muy conectados a través de la tecnología, por lo que debemos trabajar juntos. Y también es deber del gobierno encontrar una solución para todos", agrega Carina.

A pocos minutos en coche vive Gustavo, de 18 años, quien es buen amigo de Rodrigo. El pasado agosto, la granja de su familia fue alcanzada por un incendio. Los incendios son comunes durante la estación seca y a menudo causados ​​por eventos naturales, pero esta vez fue diferente: "Estamos muy tristes con esta situación porque alguien incendió ilegalmente la tierra para limpiarla por sí mismo. Quemamos el 70% de la propiedad y tuvimos que tratar nuestro ganado, también perdimos animales ... perdimos mucho".

Aunque Gustavo es de una familia de agricultores, dice que son otros agricultores los que están poniendo en riesgo el futuro de la Amazonía: "La selva tropical no sobrevivirá: muchos agricultores tienen una mentalidad cerrada sobre temas ambientales. Solo quieren limpiar la tierra para obtener más ganancias".

Estos son los cantos que se pueden escuchar en las concurridas calles de Manaus, la capital del estado brasileño del Amazonas. En esta ciudad de dos millones de personas, justo en medio de la selva tropical, Bruno Rodrigues, de 15 años, y sus compañeros de clase han comenzado un grupo llamado Conscious Next. Forman parte de un movimiento de jóvenes que se reúne todos los viernes para protestar, bajo la pancarta "Viernes para el futuro" lanzada por Greta Thunberg . Detienen a extraños para resaltar los peligros del cambio climático. "Les decimos por qué es tan urgente. Habrá algunas personas que nunca querrán escuchar lo que dicen los jóvenes activistas".

Ana Beatriz, de quince años, dice que su familia se vio afectada por los incendios del Amazonas. Su hermana tiene problemas respiratorios y tuvo que ser llevada al hospital debido al humo causado por los incendios. "También estaba muy triste por los árboles y los animales quemados allí, fue impactante para mí", recuerda. El Amazonas alberga una de cada 10 especies en la tierra y los expertos dicen que los incendios mataron a más de dos millones de criaturas.

A pesar de la devastación causada por los incendios, Bruno sigue siendo optimista. "Todavía hay esperanza en nosotros: vivimos en acción. Los políticos necesitan tomar medidas prácticas y con miles de jóvenes como nosotros en las calles, será imposible que nos ignoren".

Suscríbete a nuestra newsletter