La valentía de las mujeres en Yemen

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El Banco Mundial estima que las mujeres en Yemen están soportando una parte desigual de la carga en términos del empeoramiento de las tasas de pobreza y privaciones que la población promedio. Sin embargo, las mujeres yemeníes perseveraron para encontrar nuevas formas de mantener a sus familias, comenzando sus propias pequeñas empresas de alimentación, artesanía y peluquería.

A medida que los hombres ingresan al conflicto y muchos no regresan a sus hogares, el número de hogares encabezados por mujeres ha aumentado, quienes se ven obligadas a asumir nuevos roles con muy poco o ningún apoyo. Su mayor vulnerabilidad condujo a mecanismos de supervivencia negativos, incluidos los matrimonios precoces y el trabajo infantil.

Este es el caso de Um Nuria, que durante los últimos 17 años, ha apoyado a su familia vendiendo samosas yemeníes tradicionales frente a una escuela local en Al-Hodeidah, la cuarta ciudad más grande de Yemen y su principal puerto en el Mar Rojo. Vendiendo los pasteles es la forma en que gana dinero suficiente para poner comida en la mesa para sus hijos. "He probado muchos trabajos y alternativas que no funcionaron. Vender samosa resultó ser una buena fuente de ingresos. He estado confiando en este trabajo durante el horario escolar, deteniéndome durante las vacaciones. Solía ​​administrarme incluso durante las vacaciones con el dinero que podía ahorrar", explicaba Um Nuria, a través de un testimonio al que ha tenido acceso este medio.

El conflicto en Yemen, que comenzó en 2015, ya había creado dificultades económicas. "Empecé a sufrir por la subida de precios. Me resultó difícil pagar el alquiler y cubrir los gastos diarios, sin mencionar las medicinas para mí y mis hijos". Um Nuria sufre una enfermedad cardíaca y dos de sus seis hijos padecen asma.

Las mujeres que tuvieron éxito en sus nuevos oficios, como Um Nuria, se sintieron empoderadas. El surgimiento de la pandemia COVID-19 ha truncado su éxito y, con él, las esperanzas de una vida mejor. Muchas pequeñas empresas han cerrado y el cierre de escuelas ha aumentado la carga del cuidado de las madres. Para Um Nuria, su única fuente de ingresos estable, vender samosa cerca de la escuela, ya no es viable.

La tasa de violencia contra las mujeres en Yemen ya era muy alta en el contexto del conflicto en curso: en 2017, el UNFPA había registrado que 2,6 millones de mujeres y niñas estaban en riesgo de sufrir violencia de género. Con los factores estresantes económicos, de salud y sociales adicionales de COVID-19, los casos de violencia doméstica están aumentando. La situación de conflicto y la falta de departamentos gubernamentales que funcionen adecuadamente en el país dificulta la obtención de cifras sobre la magnitud del problema a raíz de la pandemia.

Agencias humanitarias están trabajando con el gobierno y los socios de desarrollo para priorizar e integrar las necesidades de mujeres y niñas en el plan nacional de respuesta a la crisis COVID-19. Garantizar un alto el fuego inmediato, impulsar el acceso de las mujeres al trabajo remunerado y mejorar la capacidad de los proveedores de servicios para brindar servicios integrales a las sobrevivientes de la violencia de género son algunas de las demandas de las ONG.

"Las mujeres en Yemen han estado pagando durante mucho tiempo el precio del conflicto en el país y ahora también están soportando la carga del COVID-19. Las mujeres yemeníes necesitan apoyo y necesitan paz en su país", dijo Dina Zorba, Representante de ONU Mujeres para Irak y Yemen.

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